На правах рекламы :

 

Здесь ступала нога Адама и Евы

Представьте тропический остров - 450 километров с севера на юг, 220 - с запада на восток. Это остров Шри-Ланка. К югу от его середины - бесконечная череда зеленых холмов. Они покрыты рядами подстриженных кустов. Смуглые женщины в разноцветных одеждах обрывают молоденькие светло-зеленые листочки и складывают их в высокие корзины за плечами. Ловко и быстро движутся пальцы: одна корзина... другая корзина... тысячи чайных фабрик... миллионы килограммов сухих чаинок ежегодно... четверть мирового импорта чая.

На чайной фабрике. Если на упаковке чая рисуют два раскрывшихся листочка и один закрытый, свернутый в трубочку, - хотят показать, что чай хорошего качества. Надпись "hand made" означает, что содержимое изготовлено вручную. Конечно, двадцатый век снабдил фабрики машинами и механизмами, но они не всегда могут заменить человека: приготовление хорошего чая - процесс деликатный, хотя на первый взгляд кажется, что ничего сложного в нем нет. Зеленые листья приносят на чайную фабрику и высыпают на пол невысоким слоем. Сначала листики должны завять, этот этап так и называется - завяливание. Листики держат в грудах около суток либо - для ускорения процесса - раскладывают на сетки и обдувают их горячим воздухом. Завядшие листики разминают и скручивают. Листья выделяют сок, становятся мягкими. Раньше это делали вручную - между ладонями, сейчас -прокатывают в специальных машинах. Чем туже, крепче скручен лист, тем выше качество будущего чая. Затем начинается один из самых ответственных моментов - чай созревает, ферментируется, а попросту говоря, вылеживается. Зеленые листики превращаются в бурые, коричневые, а то и оранжевато-красные. Ведь черный цвет появится лишь у высушенного чая. Сухой чай, прошедший все стадии обработки, называют черным. Существуют еще зеленые, красные и желтые чаи, но на Шри-Ланке они не прижились. Цейлонский чай всегда - черный. Как это ни покажется странным, чай на Шри-Ланку пришел только в конце XIX века, гораздо позже, чем в Россию. Уже богатые и бедные герои Пушкина и Достоевского вовсю распивали чаи, а на Цейлоне (так тогда называли остров) этот тонизирующий напиток пили только англичане-колонизаторы. Одно роднило в то время Цейлон и Россию - чай был привозным - из Китая и из Индии. Высшие сорта цейлонского чая маркируют: на всех коробках - довольно упитанный лев с кинжалом в лапе, древний символ сингальских королей.

После недели-другой на острове Шри-Ланка на годы хватает удивления и приятных воспоминаний. Гражданам России виза на Шри-Ланку не требуется, если они едут сюда не более чем на месяц. Из Москвы в Коломбо два раза в неделю отправляются самолеты "Аэрофлота". Дорога занимает 19 часов с посадкой в Карачи. И пусть она не покажется Ввам долгой. Вспомните, как сюда добирался, скажем, Иван Бунин с супругой: ради двух недель на острове он провел в дороге больше месяца. Если Вы будете путешествовать самостоятельно, не забывайте, что движение здесь левостороннее. Правила соблюдают плохо, но аварии редки: дороги неважные, и скорость поэтому невысока. Такси и мотоколяски дешевы: $1 за 4 - 5 километров.

Анарадхапура - самая древняя из бывших столиц с буддистскими памятниками, остатками средневековых дворцов и парков, но организованные туристы редко попадают сюда.

Сигирия. Ее в V веке выстроил на одинокой скале король Кассапа, опасаясь, что брат сместит его с трона. На вершине - остатки дворца, бассейны, заполненные водой.

Многие достопримечательности связаны либо с буддизмом (основной религией на острове), либо с другими религиями.

Огромные гранитные статуи сидящего, стоящего и лежащего Будды - в средневековой столице острова Полоннаруве, где сохранились остатки храмов и построек некогда процветающего многоэтажного города.

Канди - последняя столица сингальских королей, где находится храм Зуба Будды - одна из святынь буддистов всего мира. Вблизи от города, в пригороде Пирадения, - крупнейший в Азии Королевский ботанический парк со всем разнообразием тропической растительности, привезенной из многих жарких стран.

В Дамбулле - пещерный буддистский монастырь, украшенный многими изображениями Будды. Он расположен на горе, поросшей лесом, где резвятся обезьяны.

С января по апрель паломники затемно поднимаются на Пик Адама (2240 м), чтобы встретить на вершине восход солнца. По одной из легенд, именно на Шри-Ланке некогда находился земной рай, и углубление на вершине, напоминающее гигантскую ступню, считают следом Адама.

В Государственный слоновий питомник в городе Пиннавела привозят детенышей слонов, оставшихся без родителей. Здесь их растят и приучают к самостоятельной жизни. Слонов выводят на прогулку, и их купание в реке ежедневно с удовольствием наблюдают туристы и местные жители с детьми.

Национальный зоологический сад на окраине Коломбо - один из лучших в Азии. Здесь собраны птицы, рыбы, млекопитающие и змеи. Больше всего детей удивляют бегемоты, танцующие слоны, змеи и гигантские ящерицы.

Интересны национальные парки Яла, Вилпатту и Ингиниягала, где избезопасных бунгало или из джипов можно наблюдать жизнь на воле леопардов, лори, слонов, разнообразных обезьян, оленей и медведей.

В Саду специй ( поблизости от Канди) можно познакомиться с тем, как растут пряности. Здесь расскажут, что готовят из кокосов, как получают каучук из гевеи и многое другое, угостят свежим горячим шоколадом, покажут, как пользоваться местными лекарствами.

Прибойная волна на пляжах бывает такой высокой, что в воду трудно войти. Следует справиться также, нет ли на пляже сильных течений, иначе до берега можно и не добраться. Для любителей подводного плавания - коралловые сады Тринкомали и Голубиного острова (Pigeon Island).

  

 


На правах рекламы :